Qual a diferença entre sangue venoso e sangue arterial?

O sangue arterial é rico em oxigênio, enquanto o sangue venoso é pobre em oxigênio. Nos mamíferos, o sangue passa pelos pulmões, onde capta oxigênio, tornando-se arterial. Daí ele se dirige ao coração, entrando pelo átrio esquerdo e passando para o ventrículo esquerdo, de onde sai pela artéria aorta e é enviado por outras artérias para todo o corpo (sangue arterial). Este sangue chega aos capilares dos tecidos e distribui o oxigênio a todas as células do corpo, tornando-se assim venoso. Com pouco oxigênio, ele retorna ao coração pelas veias (sangue venoso) que se reúnem na veia cava, penetrando nele pelo átrio direito. Daí passa ao ventrículo direito, de onde é enviado aos pulmões pela artéria pulmonar (única situação em que o sangue venoso circula por artérias). Nos pulmões ele recebe oxigênio e volta ao coração através das veias pulmonares (única situação em que o sangue arterial circula por veias), penetrando nele já oxigenado pelo átrio esquerdo, para ser novamente distribuído pelo corpo.