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A mão de obra indígena

 
Os europeus acreditavam que o trabalho braçal denegria o caráter e a importância da pessoa. Por isso, recusavam-se a trabalhar na terra e no artesanato. No Brasil, não foi diferente. Os colonizadores associaram imediatamente o trabalho à ausência de liberdade, ou seja, à escravidão.
 
Recusa da escravidão
Acervo
   
Os indígenas foram os primeiros escravos do Brasil. A partir de 1570, a Coroa começou a tomar medidas para impedir essa escravização, ao mesmo tempo que incentivava a importação de africanos. Em 1758, Portugal determinou a libertação definitiva dos índios. Vários motivos influenciaram essa decisão:

  • A cultura indígena era incompatível com o trabalho forçado e regular, como queriam os europeus.
  • Os índios resistiam à escravização, guerreando, fugindo ou negando-se a trabalhar.
  • Os indígenas não resistiam às doenças dos brancos, como sarampo, varíola e gripe. Morrendo aos milhares.
 
Índios dizimados. Entre 1562 e 1563, por exemplo, mais de 60 mil índios foram dizimados por duas epidemias de varíola, conhecidas como 'peste de bexigas'.

Apesar de ter sido intensa e tão cruel quanto a do negro africano, a escravidão indígena é pouco conhecida, sendo tratada de maneira quase secundária pela historiografia.



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