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O fungo salva-vidas

O fungo Penicillium notatum é muito útil ao homem. Ele produz a penicilina, um antibiótico usado para combater infecções causadas por bactérias. O primeiro médico a descobrir o uso da penicilina foi o inglês Alexander Fleming, em 1928, fato que revolucionou a medicina da época. Interessante foi como aconteceu essa descoberta: Fleming estava pesquisando micro-organismos e deixou uma cultura de bactérias numa placa de vidro para observar o seu desenvolvimento. Chegou a sair de férias por alguns dias e, quando voltou, percebeu que as bactérias não tinham se desenvolvido como esperava. Notou que um tipo de fungo havia aparecido e que no local em que eles haviam se desenvolvido não havia crescido bactérias. Elas não cresciam devido a uma substância produzida pelos fungos (a penicilina) e que também era capaz de matar as bactérias já existentes. Era o primeiro passo para a produção dos antibióticos. Graças a seus estudos com fungos, Fleming ganhou o Prêmio Nobel de Medicina em 1945.
 
Alexander Fleming. Em destaque, cultura de Penicillium expansum
 
 
Curiosidade
Os fungos são também importante fonte de alimento para as formigas saúvas. Você já reparou numa fila de formigas carregando pedaços de folhas, quase sempre até maiores do que elas? Será que é para a sua refeição? Nada disso! Na verdade, as formigas transportam as folhas para dentro do formigueiro e as colocam em câmaras especiais chamadas 'panelas'. Esse material vegetal, por sua vez, é utilizado como meio de cultura de fungos, do qual as formigas se alimentam. Como os fungos se desenvolvem bem em lugares quentes e úmidos, o formigueiro é um local muito apropriado para o seu cultivo.
 
 


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