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  Animais vertebrados   
Ciências da Natureza, Matemática e suas Tecnologias.  

Alimentação e Reprodução

Os protocordados são animais filtrantes que se alimentam de organismos vegetais microscópicos. Há também vertebrados filtrantes (alguns peixes, aves e mamíferos), mas, em sua maioria, eles comem alimentos de tamanho maior, e para isso desenvolveram um sistema digestório mais complexo. A grande maioria dos vertebrados é carnívora, embora alguns se alimentem de vegetais, sementes ou frutas. Um certo número de vertebrados é onívoro (consomem tanto vegetais quanto alimentos de origem animal).



Os cordados aquáticos podem ter fecundação externa (a união das células sexuais ocorrem na água) ou interna (encontro dos gametas ocorre no interior do corpo da fêmea). Por outro lado, a fecundação dos vertebrados terrestres é sempre interna. Muitos são ovíparos; mas existem também espécies vivíparas, ou seja, os filhotes nascem após terem se desenvolvido totalmente no interior do organismo materno. Os cordados se reproduzem de forma sexuada. Embora existam algumas espécies hermafroditas, geralmente eles têm sexos separados em indivíduos machos e fêmeas.
 


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