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Os protozoários

Suthep / Shutterstock /Amir Ridhwan / Shutterstock

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Os protozoários são organismos unicelulares desprovidos de clorofila. Constituem um grupo muito heterogêneo e são classificados conforme sua forma de deslocamento: os ciliados por cílios, os flagelados por seus flagelos e os sarcodíneos por meio de prolongamentos da membrana celular (pseudópodes). Os esporozoários não apresentam estruturas locomotoras.

O Plasmodium, protozoário causador da malária, se reproduz de forma assexuada (na fase da vida em que parasita o organismo humano ou de determinados animais) ou sexuada (na fase em que se encontra no corpo da fêmea do mosquito Anopheles) durante seu ciclo vital.


Os protozoários em geral apresentam características que também são encontradas nos animais, como a capacidade de deslocamento, de captura e digestão dos alimentos, e de resposta às alterações ambientais.
 
Os protozoários parasitas do homem

EspécieClasseDoençaSintomasTransmissão
Entamoeba histolyticaSarcodíneoAmebíase ou desinteria amebianaUlcerações intestinais, diarreia com sangue, colite, enfraquecimento geral Ingestão de água ou alimentos contaminados com cistos eliminados nas fezes humanas
Trypanosoma cruziFlageladoDoenças de chagas Miocardite e insuficiência cardíaca devido a lesões da musculatura do coração Fezes do percevejo do gênero Triatoma (barbeiro), que penetram pela pele através de lesões causadas por sua picada
Trypanosoma gambiensisFlageladoDoença do sono Lesões no sistema nervoso, causando sonolência e topor Picada da mosca tsé-tsé (Glossina). Ocorre na África
Leishmania brasiliensisFlageladoLeishmaniose tegumentar ou Úlcera de Bauru Úlcerações no rosto (nariz, boca, faringe), braços e pernas. Necrose de tecidos conjuntivos Picada do mosquito palha ou birigui (genêro Phlebotomus)
Trichomonas vaginalisFlageladoTricomoníase (DST) Prurido vaginal, vaginite, uretrite, corrimento Relação sexual, água, toalhas, e objetos úmidos contaminados
Giardia lambliaFlageladoGiardíaseColite com dores intestinais, diarreia Ingestão de água ou alimentos contaminados com cisto eliminados nas fezes humanas
Balantidium coliCiliadoBalantíaseDiarreia, febre, anorexia, cólicas abdominais, cefaleia, fraqueza Ingestão de água ou alimentos contaminados com cisto eliminados nas fezes humanas
Plasmodium vivaxEsporozoárioMalária (febre terçã benigna)Febres cíclicas, anemia, lesões no baço, fígado e medula óssea Picada da fêmea do mosquisto-prego (Anopheles)
Toxoplasma gondiiEsporozoárioToxoplamose (congênita ou adquirida) Alteração no volume craniano; calcificações cerebrais; retardamento mental Água contaminada com cistos eliminados nas fezes do gato. Ingestão de carne crua ou sem cozimento devido (porco ou boi) com cistos


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