O que é satélite artificial?
Satélite artificial é um veículo espacial, tripulado ou não, colocado em órbita da Terra ou de outro planeta, ou do Sol, ou mesmo de um satélite natural. São muitas as suas funções, desde desvendar o espaço, até ajudar nas telecomunicações e informar sobre as condições do tempo. São lançados ao espaço por foguetes. O primeiro satélite artificial colocado em órbita da Terra foi o Sputnik I, lançado pela antiga União Soviética em outubro de 1957.Os EUA lançaram seu primeiro satélite, o Explorer 1, em fevereiro de 1958. A partir da década de 70, outros países passaram a enviar satélites ao espaço, como China, França e Japão. Mais de 5 mil satélites já foram lançados até hoje e, atualmente, várias centenas estão em operação. Existe grande variedade de satélites artificiais: científicos, meteorológicos, militares, de comunicações e de navegação. A órbita de um satélite pode ser elíptica ou circular. A energia que abastece o equipamento de um satélite é proveniente de painéis solares e baterias sofisticadas, mas alguns satélites transportam pequenos reatores nucleares. As informações obtidas por um satélite são transmitidas para as estações terrestres por meio de uma conexão de rádio de microondas. Os satélites também transmitem sinais de rádio e podem ser acompanhados da Terra. O Brasil já lançou vários satélites de telecomunicação. O primeiro deles foi colocado em órbita em 1993 pelo foguete norte-americano Pegasus. Desde 1998, o Brasil e a China desenvolvem satélites em conjunto.