O que são animais homeotérmicos e pecilotérmicos?
Animais homeotérmicos são aqueles que mantêm a temperatura corporal constante (entre 35 e 40°C, dependendo da espécie), independentemente da temperatura ambiental. São homeotérmicos as aves e os mamíferos. Todos os outros animais são pecilotérmicos (ou heterotérmicos), apresentando uma temperatura corporal que varia de acordo com a temperatura ambiental (sendo sempre um pouco superior a esta). Os termos “sangue quente” para os homeotérmicos e “sangue frio” para os pecilotérmicos nem sempre se mostram adequados, pois animais pecilotérmicos podem ter uma temperatura corporal semelhante à de animais homeotérmicos e ter "sangue quente", em condições em que a temperatura ambiente é alta (acima dos 30°C).