Onde é produzido o hormônio ocitocina e como ele atua?
A ocitocina é um hormônio proteico liberado pela hipófise posterior e produzido por neurônios secretores dos núcleos paraventriculares do hipotálamo. Sua síntese é estimulada pela dilatação do colo do útero e da vagina e também pela amamentação. Esse hormônio promove a contração uterina durante o coito e durante o parto e também facilita a contração das células mioepiteliais das glândulas mamárias, resultando na saída do leite em resposta ao estímulo mecânico causado pela sucção. No parto induzido, utiliza-se ocitocina sintética aplicada de forma constante na veia, para produzir contrações com 50 a 70 segundos de duração (3 a 4 a cada 10 minutos). A contração dilata o colo e a dose deve ser bem controlada (1 a 8 mU/min), pois doses elevadas podem provocar asfixia do feto. A dose deve ir diminuindo à medida que aumentam as contrações.