Que doenças humanas se relacionam a disfunções dos lisossomos?
As doenças humanas mais importantes relacionadas às disfunções dos lisossomos são a silicose e a doença de Tay-Sachs. A silicose ocorre em trabalhadores que lidam com amianto (que contém sílica). As partículas silicosas são fagocitadas pelas células dos pulmões e acumulam-se nos seus lisossomos. Como elas são constituídas por cristais, acabam perfurando a membrana dos lisossomos, deixando vazar seu conteúdo enzimático, que passa a digerir a célula, destruindo-a. A doença de Tay-Sachs causa retardo mental e leva à morte nos primeiros anos de vida. As pessoas nascem com deficiência de uma enzima do lisossomo que acumula uma substância (gangliosídeo GM2) que altera o funcionamento lisossômico, principalmente nas células cerebrais, provocando o quadro característico.