O que é metabolismo, e qual a diferença entre catabolismo e anabolismo?
Os processos metabólicos que garantem a manutenção da vida correspondem a todo o conjunto de reações químicas que ocorrem no interior das células, chamado de metabolismo. Ele se divide em catabolismo e anabolismo. O catabolismo corresponde às reações de degradação de moléculas, com liberação de matéria-prima e energia. Neste caso, os alimentos são digeridos, fragmentados e oxidados até CO2 e H2O, fornecendo energia (seria o caso das reações que, em seu conjunto, correspondem à respiração celular, processo que ocorre em várias etapas, sendo seu estudo detalhado bastante amplo). O anabolismo corresponde às reações de síntese de materiais indispensáveis às atividades fisiológicas, crescimento e reprodução, entre as quais a produção de moléculas de reservas nutritivas, como glicogênio e gorduras, e estes processos gastam energia. De maneira bem simplificada, o catabolismo seria responsável por desmontar moléculas, enquanto o anabolismo faria a montagem ou síntese de novas moléculas.