O que são genes letais?

Genes letais são genes que matam seus portadores. Eles surgem ao acaso, devido a uma mutação que resulta em um alelo defeituoso de algum gene importante para o desenvolvimento do animal, impedindo sua sobrevivência. Dependendo da mutação ocorrida, esse gene alterado, quando em homozigose, provoca a morte do indivíduo na fase embrionária ou na fase juvenil. Um exemplo de um gene letal pode ser observado em camundongos. Indivíduos de cor cinza são homozigóticos recessivos (cc). Os de cor amarela são heterozigóticos (Cc). Indivíduos homozigóticos dominantes (CC) morrem ainda na fase embrionária. O gene C é um gene letal, que deriva de uma mutação do alelo normal (c). Genes letais podem ser dominantes ou recessivos. Neste exemplo, o gene letal é dominante.