Que relação existe entre protozoários e cupins?

Os cupins e os protozoários chamados Triconimpha apresentam um tipo de relação ecológica denominada mutualismo. O mutualismo é uma relação harmônica interespecífica em que ambas as espécies obtêm benefícios. A associação é permanente e os indivíduos não conseguem viver de forma isolada. Os cupins se alimentam de madeira, mas não conseguem digerir a celulose. Isto só é possível devido à presença dos micro-organismos que habitam seu intestino e sem os quais eles não têm como aproveitar o alimento. A Triconimpha digere a celulose, garantindo ao cupim os produtos dessa digestão (moléculas de glicose) e por outro lado é beneficiada, pois encontra no tubo digestivo desses animais o ambiente protegido que garante a sua sobrevivência.