Por que o gelo flutua sobre a água, se o gelo é a água no estado sólido?
O gelo flutua porque é menos denso do que a água. Porém, como pode a água sólida (gelo) ser menos densa do que a água líquida? Quando uma substância se solidifica, em geral suas partículas se organizam de forma regular. Quando isso acontece, as partículas ficam mais "empacotadas", isto é, há menos espaço entre elas, que se tornam mais próximas. Logo, no estado sólido, a massa de substância por unidade de volume aumenta (ou seja, sua densidade aumenta). A água é uma exceção, pois o tipo de empacotamento na água sólida (gelo) apresenta regiões vazias entre as moléculas de água, fazendo com que fiquem mais distantes umas das outras do que na água líquida. O resultado é que a densidade da água sólida é menor do que da água líquida. O que mantém a organização no cristal de gelo de modo a produzir essas lacunas são as interações intermoleculares do tipo ponte de hidrogênio entre as moléculas angulares de água.