O que é reação de combustão?
Reação de combustão é o nome usual das reações de oxidação de compostos químicos com o oxigênio do ar, liberando luz e calor. Na reação de combustão, a substância oxidada é denominada combustível, e o oxigênio é denominado comburente. A maior parte das reações de combustão é exotérmica, isto é, libera calor, sendo por isso utilizada como fonte de energia pelo ser humano há milhões de anos. Por esse motivo, a reação de combustão mais conhecida é a queima de combustíveis com alto teor de carbono, como a madeira, o carvão e os derivados do petróleo. Neste caso, o produto da reação são os óxidos gasosos de carbono, CO (monóxido) e CO2 (dióxido). A formação de CO e CO2 é determinada pelas condições de combustão, sobretudo em relação à quantidade de oxigênio disponível. Em abundância de O2, ocorre formação predominante de CO2, sendo classificada essa combustão como completa. Em contraponto, condições ineficientes de oxigenação levam à chamada combustão incompleta, com formação de CO. C(s) + O2(g) ===>CO2(g) : combustão completa C(s) + 1/2 O2(g) ===> CO (g) : combustão incompleta Em geral, ocorre formação dos dois óxidos, por exemplo, na combustão da gasolina do carro. Combustíveis que apresentam H em sua composição levam à produção de água, além do CO e CO2, como é o caso da maior parte dos combustíveis provenientes de fontes naturais, como a madeira ou o álcool, e de combustíveis fósseis, como a gasolina: C8H18(L) + 17/2 O2(g) ===> 4CO2(g) + 9H2O(g) + calor gasolina C2H6O(L) +9/2 O2(g) ====> 2CO2(g) + 6H2O(g) + calor álcool A combustão incompleta desses combustíveis pode levar também à formação de carvão sólido (fumaça preta), como se observa nos caminhões a diesel malregulados: C10H22(L) + 11/2 O2(g) ===> 10 C(s) + 11H2O(g) diesel As combustões são geralmente espontâneas à temperatura ambiente. Algumas, porém, necessitam de uma pequena quantidade de energia para se iniciar, a qual pode ser fornecida com uma faísca, por exemplo. Contudo, a maioria dos combustíveis apresenta uma temperatura que favprece a combustão espontânea. Essa temperatura é denominada ponto de fulgor e, para algumas substâncias, é inferior à temperatura ambiente. Quando essas substâncias atingem uma proporção favorável com o oxigênio do ar, ocorre combustão sem a necessidade de faíscas. É o caso de vazamentos de gases inflamáveis e do acúmulo de vapores de líquidos voláteis e inflamáveis, como a gasolina, o álcool e o éter.