O que são latitude e longitude?
Latitude e longitude são formas de localização de um ponto qualquer na superfície terrestre. Para determinar a latitude (ou seja, a posição relativa de um ponto na direção norte/sul do planeta), utiliza-se como base o Equador, uma linha imaginária traçada no centro da circunferência do planeta, na horizontal. Essa é a linha de latitude zero. A partir dela são traçadas outras linhas imaginárias, os paralelos, que são circunferências paralelas à circunferência do Equador. Os pontos do globo terrestre que se situam sobre o mesmo paralelo têm a mesma latitude. Essas medidas, junto com a longitude, servem como orientação e localização dos pontos sobre a superfície terrestre. Quando falamos em latitude norte, estamos nos referindo aos lugares que se encontram para o lado do pólo Norte. Já quando falamos de latitude sul, referimo-nos aos lugares que se encontram entre o Equador e o pólo Sul. Já as longitudes são medidas pela direção leste/oeste. São definidas a partir dos meridianos – linhas imaginárias (círculos) que passam pelo pólo Norte e pelo pólo Sul. O meridiano de Greenwich (na Inglaterra) é a linha de longitude zero. A longitude de um lugar é o valor em graus que se percorre desde o meridiano de Greenwich até se chegar a esse local, para leste ou para oeste.