O que foi o macarthismo?

O macarthismo foi um movimento antiesquerdista criado pelo senador republicano Joseph MacCarthy (1909-1957), fundador do Comitê de Atividades Antiamericanas (House Un-American Activities Committee). Caracterizou-se por inúmeras perseguições – em particular, contra intelectuais e artistas sobre os quais pairasse qualquer suspeita de serem de esquerda –, por prisões de dirigentes sindicais e por processos de espionagem contra funcionários do Estado e cidadãos comuns, por depurações e pelas temerosas "listas negras". Além do clima de medo, essa "caça às bruxas" levou inocentes à morte, como o conhecido caso Rosemberg. Somente em 1954, quando importantes personalidades militares passaram a ser atingidas, o Senado condenou publicamente o macarthismo e seu criador, pondo fim a um dos períodos mais nefastos da história norte-americana.