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Ciências da Natureza, Matemática e suas Tecnologias.  

Refino

É o conjunto de processos usados para purificar os metais obtidos por redução. Os principais são a destilação, para purificar metais voláteis, como o mercúrio ou o zinco; a fusão com uma substância auxiliar — estanho e chumbo — para formar a escória, depois separada por flotação ou decantação. Usam-se processos eletrolíticos para o cobre e a prata, e a oxidação das impurezas para o ferro.
 
O cobre é purificado por eletrólise: um eletrodo de cobre impuro como ânodo e um fio de cobre puro como cátodo numa solução de sulfato de cobre (II). Ao passar a corrente elétrica, o cobre impuro se dissolve:
Cu  Cu2+ + 2e–

 
No pólo negativo, os íons de cobre dissolvidos se depositam sobre o cátodo como cobre metálico puro.
Cu2+ + 2e  Cu
 
As impurezas depositam-se sob os ânodos, formando lamas
 
Um dos métodos usados para o refino de ferro é o de Linz-Donowitz: injeta-se oxigênio através da massa de ferro fundido para oxidar as impurezas. O calor desprendido na combustão das impurezas mantém o ferro fundido.
 


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