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A Guerra do Golfo

Cena da Guerra do Golfo.
O desgaste sofrido pelo Iraque em sua guerra contra o Irã deixou o país em péssimas condições econômicas. O ditador iraquiano, Sadam Hussein, tentou atenuá-las invadindo o estratégico Kuwait em agosto de 1990. Além dos interesses petrolíferos, pesou muito na ocasião a ambição de Hussein de tornar-se líder do mundo árabe. Sentindo-se ameaçados por esta primeira crise mundial após o fim da Guerra Fria, Estados Unidos e seus aliados (Síria, Arábia Saudita e União Soviética, entre outros) organizaram uma operação militar em grande escala. Em 17 de janeiro de 1991, os americanos lançaram uma ofensiva denominada "Tempestade no Deserto". O Pentágono realizou uma exibição do poderio armamentista dos Estados Unidos televisionada direto do local. O Iraque se retirou rapidamente do Kuwait, não sem antes incendiar centenas de poços de petróleo, o que causou um desastre ecológico sem precedentes. A ONU ampliou as sanções militares e econômicas ao país.

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