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Ciências da Natureza, Matemática e suas Tecnologias.  

Estado natural

Além de suas duas formas alotrópicas puras – o diamante e a grafite –, o carbono também é encontrado nos carvões naturais ou combinado com outros elementos na forma de carbonatos, como no mármore ou na calcita (CaCO3), que, tendo a mesma fórmula, possuem formas e propriedades distintas.
 
O carvão

Os carvões encontram-se no subsolo e surgiram dos vegetais enterrados há milhões de anos que sofreram uma fermentação anaeróbica, perdendo a água e a maior parte do oxigênio e do nitrogênio.
 

 Fermentação anaeróbica: CxHyNw
 
 Fermentação 

 C+H2O+ 

  óxidos de nitrogênio
 
Os carvões naturais não são carbono puro, pois contêm pequenas quantidades de nitrogênio, oxigênio e enxofre (que se desprendem na forma de óxidos durante a combustão) e silício, alumínio, ferro, cálcio e magnésio, que, ao queimarem, formam as cinzas e os óxidos. Por ordem de antiguidade e riqueza em carbono, os principais carvões naturais são: antracita, hulha, lignita e turfa. Sua extração depende da profundidade em que se encontra o filão de carvão.


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