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Equinócio para todo mundo
 

Vai-te ao longo da costa discorrendo,
e outra terra acharás de mais verdade,
lá quase junto donde o Sol ardendo
iguala o dia e noite em quantidade.

Luís de Camões, Os Lusíadas

 
   

O poema de Camões fala do lugar onde a luz do Sol ilumina por igual os dois hemisférios da Terra: a linha do Equador. No resto do mundo, só duas vezes por ano – uma em setembro, outra em março – a luz do Sol faz o dia de 24 horas ser dividido exatamente em dois: 12 horas para a noite e 12 horas para o dia. Como a divisão é exata, chama-se equinócio, que vem do latim aequi (igual) e noctiu (noite).
As datas do equinócio marcam o início de duas estações do ano, o outono e a primavera, sempre por volta dos dias 21 de março e 23 de setembro. Em 2002, segundo o Instituto Astronômico e Geofísico da Universidade de São Paulo (IAG-USP), as datas são:

   
20 de março, 16h16
23 de setembro, 01h54
Hemisfério Sul
equinócio de outono
equinócio de primavera
Hemisfério Norte
equinócio de primavera
equinócio de outono

 


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