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Vivendo no meio do gelo

No passado, os inuit viviam, basicamente, da pesca e da caça de mamíferos marinhos, principalmente a foca, além de aves e ursos polares. Com o aumento do comércio com colonizadores europeus e, depois, com o início de programas de governo, os inuit abandonaram os hábitos nômades e se fixaram em comunidades.
Em Nunavut, cujo solo é rico em minérios como cobre, prata, zinco e ferro, muitos trabalham na mineração. Entretanto, o hábito da caça e da pesca ainda permanece em algumas regiões.
Ao contrário do que se pensa, os iglus, casas construídas com blocos de gelo, são pouco usados
e somente existem na área do delta dos rios Mackenzie e Labrador. Como moradia, a mais comum é uma espécie de barraca construída na armação de ossos de baleia, com pedras e musgo, recobertas com pele animal.
Para sobreviver no frio, os inuit vestem roupas feitas de pele de urso polar, cachorro, raposa e antílope. Antes de virar uma peça de vestuário, a pele é molhada em uma mistura de urina e cinzas. Depois, as mulheres mastigam a pele para amaciá-la, atividade desenvolvida até hoje.

Para saber mais
The Nunavut Handbook (em inglês)
www.arctic-travel.com
Inuit & Englishmen (em inglês)
http://www.civilization.ca/hist/frobisher/frint01e.html
Barracas forradas com peles ainda são usadas para enfrentar o frio subpolar.

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